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Verso anti-aging da bere: i russi scoprono l’elisir

Verso anti-aging da bere: i russi scoprono l’elisir

Sperimentato su topi geneticamente modificati li ha protetti da una vecchiaia accelerata

La ricerca della fonte della giovinezza potrebbe essere arrivata alla fine. Un gruppo di scienziati russi e svedesi ha appena pubblicato uno studio che si annuncia come rivoluzionario, grazie ai risultati di un lavoro congiunto condotto tra Lomonosov Moscow State University e Università di Stoccolma. L’articolo, pubblicato su ‘Aging’, mostra in che modo un composto a base di un antiossidante artificiale – mescolato nell’acqua – è stato in grado di rallentare l’invecchiamento in un gruppo di topolini geneticamente modificati e programmati per diventare vecchi e morire prima del tempo. Non solo, la ricerca ha già prodotto delle speciali gocce oculari anti-età (approvate in Russia), e si sta sperimentando una formulazione da bere che, spiegano i ricercatori, potrebbe essere approvata entro 2-3 anni. Ma di che si tratta? Gli scienziati hanno sperimentato con successo un nuovo composto, chiamato SkQ1 e mirato ai mitocondri, le centrali energetiche della cellula. L’antiossidante è stato sviluppato alla Moscow State University dal più citato biologo russo: Vladimir Skulachev. Gli esperimenti sono stati condotti su un ceppo speciale di topi geneticamente modificati creati in Svezia: una singola mutazione introdotta nel loro genoma comporta una mutagenesi accelerata nei mitocondri. Questo – riferiscono i ricercatori – porta i mutanti a un invecchiamento accelerato, e gli animali vivono meno di un anno, contro i 2 e più dei topolini normali. La mutazione, infatti, promuove lo sviluppo di molti difetti legati all’età, associati proprio all’attività mitocondriale e all’iperproduzione di radicali liberi. Nell’esperimento, a partire dall’età di 100 giorni un gruppo di topi mutanti è stato trattato con piccole dosi di SkQ1 (circa 12 microgrammi), aggiunte alla loro acqua da bere. Il composto doveva proteggerli dai sottoprodotti tossici dei mitocondri. Un altro gruppo di animali ha bevuto solo acqua. Le differenze tra i due gruppi sono diventate evidenti a partire dai 200-250 giorni. Gli animali del gruppo di controllo sono invecchiati rapidamente, come previsto. Mentre il composto ha rallentato questo processo in modo notevole nei topolini trattati.

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